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Rólex Masters de Montecarlo

Del 8 al 16 de abril de  2023, el Principado acoge en el Club de Campo de Montecarlo uno de los torneos de tenis en tierra batida más prestigiosos y antiguos del mundo: el Rólex Masters de Montecarlo (tour ATP).

Un torneo de tenis de excepción

El 2 de abril de 1893 se inauguró el primer Club de Tenis del Principado: el "Lawn Tennis" de Montecarlo, construido sobre las bodegas del Hotel de París.

En 1897 se celebró el primer torneo de tenis de la historia monegasca en el Principado con el nombre del Campeonato de Tenis de Montecarlo. Desde el principio, el torneo se disputa en dos categorías, masculina y femenina. Los torneos "open", dobles y con hándicap. Los primeros años están marcados por los hermanos Doherty, dos británicos que habían triunfado en Wimbledon.

Hasta 1905 el torneo se celebra detrás del Hotel de París, y al año siguiente se traslada a la Condamine. El Club gana entonces una pista de tenis más, un campo de tiro al arco y uno de croquet. Será el primer año en el que pasará de 16 participantes a 18.

1914 fue el primer año en el que pudimos ver jugar a una tal Suzanne Lenglen. La inglesa, conocida como "la Divina",  reinó sobre la tierra batida de 1919 a 1926.   

A principios de los años veinte el torneo pasa a los terrenos del Auto-Rivera, un garaje en Beausoleil. Será su penúltimo traslado.

Con la llegada de George Butler, un estadounidense que había hecho fortuna con el tabaco, se abre una etapa muy próspera. Apasionado del tenis, George Butler consigue el apoyo de la Société des Bains de Mer para construir un campo de tenis de envergadura en el territorio de Saint Roman, en consonancia con la imagen del Principado.   

S.A.S. el Príncipe Louis II de Mónaco inauguró el Club por todo lo alto en febrero de 1928, en presencia de monarcas y aristócratas europeos como el Rey Gustavo V de Suecia, el Duque de Connaught, el Príncipe Nicolás de Grecia, la Gran Duquesa Elena y el Gran Duque Andrés de Rusia. Con una sala de deportes subterránea, vestuarios profesionales, y también tres pistas más que en un principio, el Club de Tenis propone cada año varias mejoras a los campeones y al público. No hay que olvidar que una época no tan lejana los miembros del Club prestaban sus vestuarios a los jugadores. 

Diez meses más tarde se le rebautiza con el nombre: "Club de Campo de Montecarlo".

En 2006 el Club de Campo de Montecarlo se asocia con la conocida marca de relojería para dar al torneo el nombre que conocemos hoy: Rólex Masters de Montecarlo.

El esplendor de la era Open

Con la llegada de la era Open en 1969, el torneo es ya uno de los más prestigiosos del tenis profesional. Hoy forma parte de los Masters 1000. A diferencia de otros torneos de esta categoría, no se espera la participación de los treinta mejores jugadores mundiales, aunque la mayor parte de ellos deciden inscribirse. 
El torneo femenino se organizó en los años 1960 y 1970. La última edición data de 1982.

El Rólex Masters de Montecarlo, primer gran torneo de la temporada europea, reúne a 56 jugadores sobre tierra batida en un campeonato de eliminación directa que incluye seis vueltas. 
Los partidos se juegan en dos sets ganadores con desempate en cada una de las mangas. 
En el torneo de dobles participan 24 equipos, es decir, 48 jugadores, en un torneo de eliminación directa en cinco vueltas. De los equipos, ocho de los mejores clasificados son cabezas de serie y están exentos de la primera vuelta.

Príncipe de la tierra batida monegasca

Rafael Nadal es el príncipe de la tierra batida monegasca, con once victorias en simples y una en dobles. Está lejos de grandes del tenis como Ilie Nastase, Bjorn Borg o Thomas Muster, con tres victorias, o  Novak Djokovic, con 2 victorias.
El palmarés completo puede consultarse en  aquí.

©Benjamin Vergély / montecarlotennismasters/ archivos fotográficos de la Société des Bains de Mer de Montecarlo / Fairmont de Montecarlo / lifevents group